La afición de Mestalla no solo valora solamente resultados, va un paso más allá, mira la entrega, el sacrificio, la lucha… en definitiva, se identifica con jugadores que lo den todo por el escudo que llevan en el pecho y que a tanta gente representa. Muchos tienen en la retina el nombre de un jugador como Simone Zaza, por proximidad temporal, pero en el Valencia CF ha habido muchos futbolistas de ese estilo, si se va más allá en el tiempo recordaremos a un gladiador que también encandiló a la parroquia valencianista: Nelson Haedo Valdez.

El paraguayo tiene un curriculum envidiable, hasta 11 camisetas se ha enfundado. Con 35 años ha jugado para equipos de primer nivel como Werder Bremen (2002-2006), Borussia Dortmund (2006-2010), Hércules (2010-2011), Olympiacos (2014) o Eintracht Frankfurt (2014-2015), además del Valencia (2012-2013), la mayoría fueron pasos efímeros, pero en todos dejó su sello personal.

Para el recuerdo quedó aquel doblete frente al FC Barcelona que sirvió para que el Hércules lograra una victoria histórica, o sus más de 50 goles en Alemania. Pero realmente el ariete no destaca por ser un goleador, apenas 134 goles en 486 partidos jugados, cifras bastante mejorables para un delantero, Nelson Valdez forma parte de ese grupo de elegidos que se gana el cariño de las aficiones a base de algo que no se puede medir: esfuerzo.

A su paso por el Valencia solo le hicieron falta 40 partidos para ganarse el mote por el que aún se le recuerda: Nelson “Huevos” Valdez, y es que el sacrificio con el paraguayo estaba garantizado, pero aportó algo más al club valencianista: goles, no muchos, tan solo 10, pero la mayoría decisivos, tanto es así que se especializó en marcarlos en los últimos minutos para lograr triunfos clave.

En la hemeroteca aparecen sus goles in extremis frente a equipos como el Athletic Club de Bilbao, en aquel partido el delantero entró en el 62’, participo en el gol del empate y marcó el gol decisivo con un excelso remate de cabeza que sirvió para culminar una gran remontada y llevarse los tres puntos, a pesar del doblete inicial de un Aduriz que se volvía a enfrentar al cuadro che.

Otra prueba de su efectividad la demostró en el partido frente al Atlético de Madrid, donde los de Mauricio Pellegrino -expulsado en aquel partido- ganaban 1-0 a los madrileños para romper su racha de 23 partidos invictos, pero sufriendo al estar con 10 tras la roja a Ricardo Costa. El paraguayo entró en el 90’ y cuatro minutos después dio el gol de la tranquilidad, no se le puede pedir más a un delantero.

Sus goles frente al Getafe (4-2) o al Celta de Vigo (0-1) sirvieron para cosechar un buen puñado de puntos de gran valor para que el Valencia peleará por un 4º puesto que daba acceso a la Champions League, pero que acabó llevándose la Real Sociedad. En dicha competición el propio Nelson Valdez anotó su único gol internacional con el club valencianista, el 2-1 frente al Bayern de Munich y, como no, marcándolo en el 90’.

Hoy por hoy ha regresado a su país, Paraguay, para vincularse con el proyecto de Club Cerro Porteño, para así de alguna forma regresar a sus orígenes. No es el primer equipo paraguayo para el que juega, ya lo hizo en el inicio de su carrera jugando para el club Deportivo Tembetary, un total de 22 partidos y dejando 12 goles.

Queda claro que Nelson Haedo Valdez no será recordado como un ‘killer’, como un matador del área, a pesar de la importancia de sus goles. Su recuerdo se mantendrá vivo por otras virtudes, fr las que en este fútbol moderno a veces cuestan de encontrar. Un don que como el amor propio, que les obliga a sudar sangre, sudor y hasta lágrimas por el escudo que representan, que dan vida a aquella frase de Carles Puyol:” Donde no llegue tu calidad, que lleguen tus huevos”, de esos a Nelson les sobraban, no por nada le llamaban Nelson ‘Corazón de León’.

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