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El Estadio de Mestalla ha albergado hasta 32 partidos de la Selección Española a lo largo de sus casi cien años de historia, pero el primero y el último oficial disputados en el feudo valencianista tienen en común la presencia en el campo de dos grandes capitanes de la historia del club: Paquito García y Dani Parejo. Además, ambos coinciden en ser choques correspondientes a la fase de clasificación para la Eurocopa.

Antes de acoger su primer duelo oficial, el coliseo de la Avenida de Suecia sirvió de sede de la selección hasta en cuatro amistosos: el más antiguo un España-Italia de 1925 en el que jugó Eduardo Cubells y en el que, como relató el mítico periodista Jaime Hernández Perpiñá: “Mestalla se llenó hasta la bandera”. Para encontrar el primer encuentro oficial, no obstante, hay que remontarse a diciembre de 1966 con la Selección Española jugándose la clasificación para la fase final de la Eurocopa de 1968 y recibiendo a Irlanda.

“Poca gente para la importancia del partido, la TV deja la gente en casa frente a la pequeña pantalla. Demasiado cemento a la vista cuando se televisa”, relató Sincerator en su crónica para Las Provincias sobre el ambiente de Mestalla. La asistencia, tal y como recoge Enrique Miquel Benedicto en ‘Un club de leyenda’, fue de alrededor de 25.000 personas, una cifra alejada del lleno, aunque con aficionados que poblaron la grada de banderas españolas. Uno de los principales alicientes del encuentro fue ver el desempeño de los tres valencianistas que lo disputaban; además del mencionado Paquito, Fernando Ansola y Vicente Anastasio Jara fueron de la partida y  un joven Pep Claramunt se quedó en el banquillo. El mejor de ellos fue el centrocampista asturiano, aunque según relata la crónica, Ansola pudo participar en el primer gol tocando un disparo de José María. 

Foto: Las Provincias

Bien en la primera fase, coadyuvando el ataque con Pirri, pero en plano inferior. En la segunda bajó, como todos.

Paquito García

Valoración de 'Las Provincias' 1966

Destellos. Mal situado. Si centrar casi nunca. Un poco individualista. Nervioso sin duda por ser su debut, pero como chutador, muy potente.

Vicente Jara

Valoración de 'Las Provincias' 1966

Voluntarioso. Luchador. Pero de cabeza tocó pocos balones, que son su fuerte, porque su enemigo le llevó casi siempre. Se acopló muy bien con Luis e hicieron cosas muy bonitas.

Fernando Ansola

Valoración de 'Las Provincias' 1966

Aquel duelo ante Irlanda, hace 54 años, fue el primer partido oficial de la Selección en Mestalla, y para encontrar el último solamente hay que echar la vista al mes de marzo del año pasado. La selección nacional recibió a Noruega con el estadio valencianista prácticamente a rebosar, rondando, según la RFEF, los 40.000 espectadores, casi el doble que en aquel choque contra Irlanda. Lo que no ha cambiado demasiado ha sido la presencia de jugadores del Valencia C.F. enfundándose la camiseta rojigualda, si en el año 66 Domingo Balmanya convocó a cuatro futbolistas blanquinegros y alineó a tres,  Luis Enrique hizo lo propio convocando a tres, sacando a dos de ellos –Parejo y Rodrigo- como titulares y dejando a José Luis Gayà en el banquillo. Ambos cuajaron un gran partido como señala la crónica de César Izquierdo en Superdeporte

Demostró que puede aportar cosas interesantes en la sala de máquinas. Fue de menos a más y dejó detalles de lo que puede hacer cuando sea titular.

Dani Parejo

Valoración de Superdeporte, 2019

Apareció por todo el frente del ataque y admitió mejor su poción de arranque, desde la banda derecha.

Rodrigo Moreno

Valoración de Superdeporte, 2019

Dani Parejo luchará por estar en la Eurocopa de 2021. En la fase de clasificación ha contado para los técnicos. Foto Copyright RFEF

Parejo y Paquito no son los únicos

En ese lapso de tiempo, hasta nueve futbolistas más que han llevado el brazalete de capitán del Valencia C.F. en alguna ocasión han jugado en Mestalla con la camiseta de la selección española en alguna fase de clasificación para la Eurocopa. Son los casos de Pep Claramunt y Juan Cruz Sol contra Escocia en 1975, Enrique Saura contra Rumanía en 1978, Santi Cañizares y Gaizka Mendieta contra Austria en 1999 y David Albelda, Carlos Marchena, Rubén Baraja y Vicente Rodríguez contra Noruega en 2003. Los más célebres los choques fueron contra austríacos y noruegos.

En el duelo contra Austria, la Selección Española endosó un contundente 9-0 para deleite de Mestalla con Cañizares como espectador de lujo y Mendieta jugando unos minutos en la segunda parte. Aquel partido es todavía la segunda mayor goleada de la selección en una fase de clasificación de Eurocopa, solamente por detrás del célebre España-Malta que acabó en 12-1, tal y como se puede comprobar en el portal web de la UEFA. 

En el caso del choque contra Noruega de 2003 destaca por ser el que más valencianistas participaron, ya que Iñaki Sáez se llevó en la convocatoria a cinco jugadores y dio minutos a cuatro de ellos. El Valencia estaba en un momento espléndido de forma, lanzado a por el histórico doblete y erigiéndose como la base del combinado nacional. El encuentro terminó 2-1 y Rubén Baraja marcó el gol de la victoria a cinco minutos del final.

Mestalla ha sido un fortín también para la Selección Española, a la que ha ayudado en momentos clave para meterse en la fase final de torneos continentales, de hecho, en las seis ocasiones en las que el estadio valencianista albergó un partido de la ronda clasificatoria, La Roja acabó metiéndose en la fase final. Y los datos, como el algodón, no engañan.  

El Luis Casanova disfrutó de sus capitanes con 'La Roja'

La primera vez que la Selección jugó un partido bajo la denominación de Luis Casanova tuvo como protagonistas a Sol y Claramunt, que era el capitán del Valencia C.F. y del combinado nacional

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