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Tras la marcha de Joan Capdevila después del Mundial de 2010, la demarcación de lateral izquierdo quedó totalmente huérfana y sin un heredero claro. El mejor posicionado para ocupar la vacante de cara a la Eurocopa de 2012 era Nacho Monreal, que había disputado su primera temporada con el Euro-Málaga, pero no terminó de convencer a Vicente Del Bosque. Siete meses antes de la competición, el técnico decidió probar a un joven Jordi Alba, que por aquel entonces jugaba en el Valencia, y de esta forma el catalán debutó contra Escocia en noviembre de 2011 dejando buenas impresiones. El seleccionador español quedó satisfecho con él, alineándolo cuatro veces más antes de la Eurocopa de Polonia y Ucrania y se lo llevó rumbo a Europa del Este.

Después de las semifinales contra Portugal, Del Bosque se deshizo en elogios hacia el lateral izquierdo: “Estamos encantados con él. Es una posición en la que habíamos tenido un jugador de un extraordinario rendimiento como Joan Capdevila. Nunca le reconoceremos tanto como se lo reconoce este grupo a Capdevila su trabajo con nosotros. Hemos encontrado un sustituto que no es fácil en un puesto tan específico. Hemos encontrado un especialista que yo creo que va a tener un futuro por delante extraordinario”, tal y como recoge el periódico Levante EMV. 

A pesar de haber disputado tan solo cinco partidos, Jordi Alba se desenvolvió como pez en el agua con la Selección e hizo gala de una madurez impropia de un recién llegado. Su gran capacidad física y velocidad para recorrer la banda izquierda le otorgó espacios y dotó de amplitud a una España que juagaba con falsos extremos que en ataque tendían a ocupar la zona central del campo. En aquella Eurocopa, el lateral catalán dio una asistencia y coronó su actuación un gol en la final que ponía el 2-0 en el marcador, abriendo la brecha al filo del descanso. Jordi Alba fue incluido en el XI ideal de la Eurocopa y acabó consagrándose en el torneo como uno de los mejores laterales del mundo. De esta manera se convirtió en el primero de una serie de laterales izquierdos made in Paterna que han despuntado en la última década en el Valencia y que han llegado a ser internacionales, siguiéndole Juan Bernat y José Luis Gayà.

Estamos encantados con él. Es una posición en la que habíamos tenido un jugador de un extraordinario rendimiento como Joan Capdevila. Nunca le reconoceremos tanto como se lo reconoce este grupo a Capdevila su trabajo con nosotros. Hemos encontrado un sustituto que no es fácil en un puesto tan específico. Hemos encontrado un especialista que yo creo que va a tener un futuro por delante extraordinario 

Vicente Del Bosque

Exseleccionador nacional

Una progresión meteórica

Jordi Alba subió del filial valencianista al primer equipo cuando Unai Emery se encontraba al frente del conjunto blanquinegro. Cuando se puso a disposición del preparador vasco, el joven catalán actuaba como extremo, pero Emery decidió alternar su posición con la de lateral, debido a que el Valencia tenía mucha pólvora en el flanco derecho de su ataque con David Silva y Juan Mata. El propio Jordi Alba, en una entrevista concedida a El País en 2015, destaca este hecho: “Sin duda. Seguramente, ha sido el entrenador que más me ha marcado. Hubo muchas críticas cuando me puso de lateral, para mí y para él, pero siguió apostando”. Además, el lateral asegura que el cambio de posición realizado por Emery es uno de los motivos de su triunfo: «Es un tipo que da oportunidades. Gracias a él estoy en la selección y en el Barcelona. Si no me llega a cambiar de posición hoy no estaría aquí”.

La conversión de Jordi Alba a lateral le benefició a lo largo de su carrera y, desde su debut en un gran torneo en la Eurocopa de 2012, ha sido el lateral izquierdo titular en la Selección Española. El de Hospitalet ha jugado 70 partidos con ‘La Roja’, acumulando 46 victorias, empatando en 15 ocasiones y perdiendo tan solo 9. Además, Jordi Alba ha marcado un total de 8 goles con la zamarra nacional, convirtiéndose en el tercer defensa más goleador de la historia de España, empatado con Maceda, tras Fernando Hierro y Sergio Ramos.

Unai Emery ha sido el entrenador que más me ha marcado. Hubo muchas críticas cuando me puso de lateral, para mí y para él, pero siguió apostando

Jordi Alba

Sobre su conversión al lateral

Los demás pretendientes

Paterna ha resultado ser una excelente fábrica de laterales izquierdos, habiendo sacado en los últimos años a tres de los mejores futbolistas en esa posición. El Propio Pep Guardiola se deshizo de elogios hacia la capacidad de Paterna para producirlos, tal y como recogió Mundo Deportivo en 2019: «Iremos a Valencia a ver qué modelo tienen para sacar tantos laterales izquierdos. Han sacado en muy poco tiempo tres jugadores fantásticos».

En Paterna no se busca potenciar a los laterales de una forma específica, tal y como aseguró para Panenka en 2017 Vicente Castro, entrenador del Valencia en categorías inferiores. El técnico aseguro que “sería absurdo”, pero que “cuando hay un caso de éxito no tienes inconvenientes”. Sin embargo, en la búsqueda de una posible explicación, Castro aludió al cambio de posición de jugadores ofensivos al lateral: “Éramos equipos que teníamos posesión y apostábamos por futbolistas que tuvieran buena salida de balón”.

Tras Jordi Alba llegó Juan Bernat, un lateral cortado por un patrón parecido. Ambos futbolistas poseen un físico prodigioso que les dota de una gran potencia en la arrancada y un endiablado cambio de ritmo. Además, ambos comenzaron como extremos. Bernat también pugnará por estar en la próxima Eurocopa tras una gran temporada con el PSG antes del forzoso parón por el Covid-19 en la que llegó a figurar en el equipo ideal de la primera vuelta de la Ligue1. Bernat fue un fijo para Tuchel en su esquema, aunque llegó a perderse varios partidos en la vuelta por un problema en las pantorrillas. El lateral de Cullera debutó con la Selección Española a finales de 2014 y llegó a ir convocado en varias ocasiones en 2015, sin embargo, no volvió a vestir de rojo hasta 2019 y tan solo acumula once internacionalidades a sus 27 años.

 

Iremos a Valencia a ver qué modelo tienen para sacar tantos laterales izquierdos. Han sacado en muy poco tiempo tres jugadores fantásticos

Pep Guardiola

Ha entrenado a Alba y Bernat

En estos momentos, Gayà es posiblemente el mejor posicionado de los tres laterales para ocupar el puesto de titular. Según Transfermarkt, el de Pedreguer es el tercer lateral izquierdo más cotizado del planeta junto a Ben Chilwell, Alex Sandro y el propio Jordi Alba. El valencianista es el perfil más diferente y con capacidad para aportar algo distinto puesto que, aunque no es tan veloz y explosivo en ataque como Alba y Bernat, y no es tan resolutivo en los metros finales, aporta mayor solidez defensiva y es más disciplinado tácticamente. Es el que más minutos ha disputado de los tres en la fase clasificatoria y el que mejores números ha cosechado. Con el Valencia, Gayà ha adquirido un grado de madurez muy elevado erigiéndose como uno de los líderes del equipo dentro del campo.

Paterna, factoría de laterales izquierdos

La cantera valencianista es un vivero de futbolistas de primer nivel. De Paterna han salido un extenso número de jugadores que militan en grandes ligas y, recientemente, muchos de ellos han acabado siendo internacionales con la Selección, como es el caso de David Silva o Raúl Albiol. Sin embargo, el dato verdaderamente reseñable el hecho de que, a día de hoy, los tres laterales izquierdos que pugnan con más fuerza por disputar la próxima Eurocopa salieron directamente de la cantera blanquinegra: José Luis Gayà, Juan Bernat y Jordi Alba.

El catalán ya ha probado el sabor del éxito con España teniendo un protagonismo absoluto, y los valencianos vienen pisando fuerte. Las estadísticas de los tres con la Selección, acumulando participaciones, minutos y números similares, barruntan una futura competencia feroz por hacerse con el puesto. Lo que sí parece prácticamente seguro es el hecho de que el futuro lateral izquierdo de la Selección Española tendrá el sello made in Paterna.

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