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Miguel Tendillo explotó de manera precoz. El tramo inicial fue puro frenesí. En muy poco tiempo se vio levantando títulos con el Valencia C.F., formando con sus ídolos en el once titular y haciéndose un nombre en el panorama nacional. Todo pasó muy deprisa, con 17 años era un jugador del filial y con 19 se embarcó en la aventura de viajar a Italia a defender los colores de la Selección Española en la Eurocopa de 1980 a las órdenes de Ladislao Kubala. Le tocó jugar de lateral y marcar al consagrado atacante juventino Roberto Battega, pero no se arrugó ni un instante, siendo su irrupción una de las más comentadas del campeonato continental.

La suya es la historia de una progresión meteórica, desde muy joven se hace un hueco en el Valencia y en la Selección. ¿Cómo vivió aquello?

Todo fue muy rápido, con 17 años debuté en el Valencia, con 18 ya formaba parte del equipo titular y con 19 ya estaba en la Selección. Creo que no me daba tiempo a pensar porque todo iba muy rápido, pero tengo un padre que ha sido siempre mi guía.

¿Cómo gestiona un chico tan joven esos dos años en los que sube al primer equipo, gana una Recopa y España le lleva a la Eurocopa?

Con humildad. Gané la copa la Recopa y la Supercopa de Europa, teníamos un buen equipo y a Kempes en su mejor momento

A dos días de comenzar la Eurocopa el Barcelona y Kubala anuncian su acuerdo. ¿Desestabilizó aquello a la selección?

No, no desestabilizó la selección. Al contrario, siempre mantuvo cercano al grupo, era muy buena persona.

El primer partido juega contra auténticas leyendas como Dino Zoff, que le doblaba la edad por aquel entonces, y en un estadio como San Siro. ¿Cómo lo recuerda?

Pues lo recuerdo como mi mejor momento a nivel mundial. Fue mi presentación y salí de titular en la Eurocopa con gente como Migueli, Gordillo, Santillana, Quini, Dani Cardeñosa, Saura… mis ídolos. Pasé de verlos en cromos 4 o 5 años antes a estar con ellos.

Arranca la competición y le toca marcar a Roberto Bettega, de la Juventus, en su debut en San Siro 

Fue un bonito duelo, le hice un gran marcaje y me salió un gran partido. Yo tenía 19 años y Dino Zoff, portero de Italia, 38. Me destacaron en todos los medios.

Para Bettega ha destinado a Tendillo, que es el jugador que más ha llamado la atención a los periodistas italianos por su edad. La responsabilidad que se ha depositado en Tendillo a los diecinueve años es un aspecto a considerar. Bettega es hoy una de las grandes figuras del fútbol transalpino y fue, sin duda, uno de los grandes triunfadores del Mundial de Argentina 

El País

En la Eurocopa del 80 España cae en un grupo muy complicado. ¿Cree que había equipo para más o las selecciones eran muy potentes?

Sí, todos los jugadores que había eran los mejores de sus equipos, pero aquella era la época en la que no pasábamos de cuartos.

El que llegó allí muy maduro y lo juega todo fue Enrique Saura, que venía de hacer una gran temporada. ¿Qué recuerda de Saura tanto en el Valencia como en la Selección?

Para Enrique Saura solamente tengo buenas palabras, me ayudó en todo y fuimos compañeros de habitación en la Eurocopa y el Mundial.

Le tocaba hacer la mili ese verano ¿En plena competición tenía miedo de que le hicieran dejar la Selección? 

Tuve cierto temor, era complicado salir del país. Estábamos concentrados en Madrid y me hicieron regresar a Valencia, a los marines para raparme y volver a concentrarme.

En el Valencia jugaba con muy buenos jugadores nacionales… ¿Cree que debieron ir más valencianistas a la Eurocopa del 80?

Teníamos muy buen equipo, creo que la selección no se portó bien con el Valencia. Jugadores como Arias, Sempere, Solsona, Botubot o Carrete podrían haber estado perfectamente aquel verano con la Selección.

El propio Arias le coloca en su XI ideal histórico del Valencia…

Ricardo y yo estuvimos ocho años jugando juntos y compartiendo habitación, fue una persona importante, sobre todo en mis comienzos. Siempre me animaba y me decía “va, xiquet”. Se merecía ir a la Selección.

Jugadores como Arias, José Manuel Sempere, Solsona, Botubot o Carrete podrían haber estado perfectamente aquel verano con la Selección

A la Selección deja de ir cuando Miguel Muñoz se pone al cargo, usted mismo dijo en 1988 que Muñoz no le convocaba porque le exigía más que a los demás, ¿cree que mereció ir convocado en más ocasiones entre el 82 y el 88?

Me privó seis años de ir a la selección, no puedo hablar bien de él. Podría haber ido muchas más veces y solo me llamó en dos ocasiones. Cuando llegué al Real Madrid con 21 años ya había sido 25 veces internacional.

Y volviendo a la actualidad, la Eurocopa de este verano se ha aplazado un año ¿A qué jugadores del Valencia cree que le beneficia y a cuáles les perjudica el aplazamiento?

No va a afectar, los jóvenes irán mejor y los veteranos podrán jugar Eurocopa y Mundial seguidos.

¿Se ve reflejado en algún jugador del Valencia? La de Ferran está siendo una progresión parecida a la suya

Sí, es verdad que lleva una progresión muy parecida, pero tiene que seguir a nivel del Valencia, tiene que continuar a tope. Yo estuve ocho temporadas. A nivel de selección va a ser difícil que lleve mi progresión, pero a lo largo de su carrera puede pasarme. En parte porque yo estuve un año en Murcia y seis en el Real Madrid.

Una referencia para los jugadores de casa

Concentrado en Italia para disputar la Eurocopa de 1980, Enrique Saura defendió el papel de los jugadores de «la casa» en una entrevista en Marca. Fue uno de los apoyos importantes de jóvenes como Tendillo en sus inicios. 

Entrevista a Enrique Saura

Con el central de Moncada fue a Italia el capitán valencianista Enrique Saura, que en una entrevista concedida a este Especial de Valencianistas en la Eurocopa habla acerca de su relación con el resto de jugadores, los futbolistas de la casa o la Euro80. 

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