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Enrique Saura es uno de los más ilustres capitanes de la historia de la entidad de Mestalla. Con calidad, desborde, humildad y mucha capacidad de trabajo, ‘Saureta’ encarnó los valores que hicieron campeón a su Valencia, se convirtió en una referencia para todos los chicos de ‘la casa’ y representó al valencianismo a nivel internacional en competiciones como la Eurocopa de 1980 y el Mundial del 82. Con su carácter cercano y amable nos atiende desde su casa, en la que tiene un campo por el que pasea para llevar mejor esta situación de confinamiento.

¿Cómo vive el fútbol ahora Enrique Saura?

Lo vivo muy tranquilo. Desde que me retiré del fútbol no voy al campo, solamente voy a ver a mi nieto.

¿Y por la televisión?

Al Valencia normalmente sí que lo sigo, pero hay veces que si el partido no me gusta cambio de canal o me marcho a otro sitio.

Este año del Centenario ha podido juntarse con compañeros en los actos del Centenario

Sí, he podido estar con gente que hacía muchísimos años que no veía y encontrarte con gente con la que has convivido en el fútbol y en la vida te alegra mucho. Pudimos hablar mucho y contar anécdotas de nuestra época.

¿A quién tenía más ganas de encontrarse?

Hombre a la gente que más te alegras y a la que más aprecias es la gente de aquí de casa, es gente con la que convives mucho y como estamos cerca de casa pues todavía nos vemos. Pero la verdad es que también tenía ganas de ver gente como Mario Alberto Kempes o Rainer Bonhof, que hacía muchos años que no les veía y me alegré muchísimo.

Con ellos vivió su época más dulce en el Valencia

Teníamos un gran equipo y con grandes jugadores, que es lo principal para ganar títulos. Futbolistas de categoría tanto a nivel nacional como internacional.

¿Y qué papel tenía Saura?

Yo era uno más de la plantilla, tuve el honor de ser el capitán y poder ir a recoger los trofeos de la Recopa y de la Supercopa y para mí eso suponía muchísima responsabilidad. No es solamente llevar el brazalete y salir en la foto con el árbitro, sino defender los intereses del equipo y mantener la amistad entre todos. En mi caso siendo un poco más gracioso de lo normal (ríe).

Entiendo que era un capitán muy cercano

Sí, me gustaba hacer bromas, chistes y cosas sencillas para que nos riéramos todos ¡Y sigo siendo el mismo! Aunque luego en el campo había que ponerse serios, como muchas veces nos decía Alfredo Di Stefano, ahí dentro nos jugábamos el pan de cada día, el poder vivir del fútbol y había que poner toda la carne en el asador.

Tuve el honor de ser el capitán y poder ir a recoger los trofeos de la Recopa y de la Supercopa y para mí eso suponía muchísima responsabilidad. No es solamente llevar el brazalete y salir en la foto con el árbitro, sino defender los intereses del equipo y mantener la amistad entre todos

Ese gran rendimiento en el año de la Recopa le lleva a la Selección para la Eurocopa de 1980 y el debut es en San Siro

Lo recuerdo mucho y con todo el tema del virus, estando encerrado en casa, me he puesto partidos que tengo grabados y los he estado mirando. Recuerdo sentir mucha responsabilidad por defender la camiseta de mi país y la verdad es que San Siro impresionaba. El partido estuvo muy igualado, ambos jugamos un buen partido.

La crónica le destaca entre los mejores y le define como un jugador incansable

La verdad es que después de retirarme y viendo partidos me he quedado impresionado de estar dónde estaba y de jugar dónde jugaba. Esa entrega fue la que me llevó a estar 10 años en el Valencia y luego ser 23 veces internacional.

Una cosa que llama la atención es como se adaptaba usted a diferentes demarcaciones

Sí, sobre todo la parte derecha la he chafado un montón de veces tanto jugando en ataque como de lateral derecho. Había también algunos partidos en los que teníamos que defender y a mí me dejaban un poco descolgado arriba.

A la Eurocopa también va Miguel Tendillo con apenas 19 años, pero no se le notó mucho la inexperiencia

La verdad es que no. Miguel tenía unas condiciones extraordinarias, debutó con nosotros con 17 años cuando ganamos la Copa del Rey en Madrid y de ahí a jugar en el Valencia, la Selección y el Real Madrid.

Esa selección aunque empieza bien acaba cayendo en fase de grupos ¿Había equipo para llegar más lejos?

Era un equipo muy parecido al que va al Mundial y sobre todo de esa competición se ha hablado mucho. Al igual que mis excompañeros opino que España era una selección a tener en cuenta, pero sigo pensando que no era candidata a ser campeona. El que se jugara en nuestro país nos obligaba un poco más a ganar todos los partidos, ahora bien, el papel que hicimos fue desastroso.

Era un equipo muy parecido al que va al Mundial y sobre todo de esa competición se ha hablado mucho. Al igual que mis excompañeros opino que España era una selección a tener en cuenta, pero sigo pensando que no era candidata a ser campeona

La expedición española llegando a Italia para la disputa de la Eurocopa de 1980. Entre ellos: Saura y Tendillo. Foto: Copyright RFEF

Con todo el talento nacional que había –Carrete, Arias, Solsona, Pablo…- ¿Por qué cree que no fue nadie más ni a la Eurocopa de Italia ni al Mundial del 82?

Eso habría que preguntárselo al seleccionador, pero la verdad es que en la época en que ganamos esos títulos teníamos extraordinarios jugadores nacionales.

Y de aquella generación ganadora se pasó a coquetear con el descenso y acabar bajando

En mi caso los dos últimos años que estuve en el Valencia fueron muy desagradables. Se marcharon grandes jugadores del equipo y vinieron otros que, sin desmerecerlos, no tenían en esa calidad y entramos en un bache increíble. Fue muy desagradable todo.

Y tras un breve paso por el Castellón, usted acabó retirándose a finales de los 80. ¿En qué cree que ha cambiado el fútbol?

Ahora quizás el nivel de los jugadores es más parejo y antes siempre había dos o tres jugadores que destacaban en un equipo y marcaban la diferencia y los demás teníamos que tirar hacia adelante corriendo para arriba y para abajo. Hoy en día hay más calidad técnica en la mayoría de los jugadores.

¿Y en el trato personal de los futbolistas con aficionados y prensa?

No tiene nada que ver con lo de ahora, que parece que los jugadores sean dioses. Hay que tener en cuenta que ahora hay el doble de medios de comunicación  y es más difícil tener esa cercanía con el jugador. Antes no había ningún problema que viniera un periodista y te parara por la calle y te hiciera una entrevista; parabas, hablabas  y todo arreglado. Pero hoy en día es todo más difícil, al fútbol lo rodea mucho más interés.

En una entrevista desde Italia usted echa un capote a los jugadores de la tierra y de la cantera ¿Crees que a día de hoy un jugador de la casa tiene que seguir haciendo más que uno de fuera?

Sobre el papel sí, un jugador de casa tiene que esforzarse mucho más para ser titular. El que viene de fuera normalmente gana más dinero, han ido a buscarlo y el otro club ha puesto unas condiciones que hay que pagar y eso se nota.

Sobre el papel, un jugador de casa tiene que esforzarse mucho más para ser titular

¿Cree que Gayà puede ser ese próximo gran capitán de la casa?

Desde luego que sería un gran capitán, pero hay que decir que el actual capitán del Valencia es un fenómeno.

Le gusta Parejo

Sí, es un jugador con carácter, que defiende la camiseta y los colores. Creo que para él es un orgullo llevar ese brazalete.

¿Cree que estarán en la próxima Eurocopa?

Es muy complicado augurarlo, todas las ligas están paradas, hay mucha competencia y para el seleccionador va a ser una tarea difícil escoger a los que vayan.

El actual capitán del Valencia -Dani Parejo- es un fenómeno. Es un jugador con carácter, que defiende la camiseta y los colores. Creo que para él es un orgullo llevar ese brazalete

Una referencia para los jugadores de casa

Concentrado en Italia para disputar la Eurocopa de 1980, Enrique Saura defendió el papel de los jugadores de «la casa» en una entrevista en Marca. 

Entrevista a Miguel Tendillo

Su compañero de viaje -y de habitación- fue un joven Miguel Tendillo que actuó como lateral diestro. En una entrevista concedida a este Especial de Valencianistas en la Eurocopa explica su experiencia. 

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